Тема:

Мировой океан 2 месяца назад

Обнаружена самая крупная светящаяся акула

Биологи впервые задокументировали свечение чёрной акулы.

Биологи впервые задокументировали свечение чёрной акулы.
Иллюстрация Mallefet et al./Front. Mar. Sci. (2021).

Расположение светоизлучающих клеток на теле чёрной акулы. (А) вид сбоку, (В) вид сверху.

Расположение светоизлучающих клеток на теле чёрной акулы. (А) вид сбоку, (В) вид сверху.
Иллюстрация Mallefet et al./Front. Mar. Sci. (2021).

Биологи впервые задокументировали свечение чёрной акулы.
Расположение светоизлучающих клеток на теле чёрной акулы. (А) вид сбоку, (В) вид сверху.

Чёрная акула (Dalatias licha) оказалась самым крупным на Земле светящимся позвоночным. Учёные с 1980-х годов подозревали, что она способна к биолюминесценции (биологический процесс, который порождает свечение), но только сейчас получили тому решающие доказательства.

В январе 2020 года у берегов Новой Зеландии исследователи выловили множество акул разных видов. В их числе были пойманы 13 чёрных акул.

Биологи обнаружили в коже D. licha фотофор – орган, состоящий из нескольких слоёв клеток, испускающих свет. В основном эти клетки сосредоточены на брюхе и вообще в нижней части тела рыбы. Но светится и спинной плавник чёрной акулы.

Расположение светоизлучающих клеток на теле чёрной акулы. (А) вид сбоку, (В) вид сверху.

Чёрные акулы достигают 1,4 метра в длину. Такие габариты делают эту рыбу самым крупным светящимся существом среди позвоночных. Среди всех животных вообще рекорд удерживает способный к люминесценции антарктический гигантский кальмар Mesonychoteuthis hamiltoni, имеющий длину более десяти метров.

Учёные пока не знают, зачем чёрным акулам такая способность. Возможно, так она привлекает добычу или полового партнёра.

Возможно также, что с помощью люминесценции хищник не приманивает жертву, а напротив, маскируется от неё. Чёрная акула живёт на глубинах в несколько сотен метров, которых ещё достигает солнечный свет. При взгляде снизу рыбы обычно выглядят как тёмные силуэты на светлом фоне. Однако светящееся брюхо может сделать охотника неразличимым на фоне "неба" до тех пор, пока не станет слишком поздно.

Добавим, что в том же исследовании биологи подробно изучили люминесценцию у двух других видов акул: Etmopterus lucifer и E. granulosus. Специалисты и раньше знали, что эти рыбы способны светиться. К тому же по размеру они меньше чёрной акулы (47 и 60 сантиметров, соответственно).

Любопытно, что акулы – единственная известная группа животных, свечение которых регулируется гормонами. Эксперты обнаружили, что у всех трёх названных видов акул гормон мелатонин стимулирует свечение, а адренокортикотропный гормон его "отключает".

Научная статья с результатами исследования опубликована в журнале Frontiers in Marine Science.

К слову, ранее Вести.Ru рассказывали о том, как глубоководные акулы помогли открыть новый механизм свечения животных.