Тема:

Космический мусор 1 месяц назад

Частный аппарат провёл уборку на орбите Земли

Демонстрационный аппарат состоит из сервисного модуля и клиентского модуля, выполняющего функцию "пробника" космического мусора.

Демонстрационный аппарат состоит из сервисного модуля и клиентского модуля, выполняющего функцию "пробника" космического мусора.
Иллюстрация Astroscale.

Подготовка к запуску ELSA-d.

Подготовка к запуску ELSA-d.
Фото Astroscale.

Демонстрационный аппарат состоит из сервисного модуля и клиентского модуля, выполняющего функцию "пробника" космического мусора.
Подготовка к запуску ELSA-d.

Частная компания Astroscale сообщила, что она успешно проводит испытания системы, очищающей околоземную орбиту от космического мусора. Аппарат использует магнитный захват для поимки объекта, который необходимо сбросить для сгорания в атмосферу.

Тестовая система получила название "Услуги по окончанию срока службы от Astroscale — демонстрация", или сокращённо ELSA-d. Этот "спутник-уборщик" впервые смог поймать кусок космического мусора на орбите, запущенный в космос специально для этих целей.

Сегодня всё больше компаний начинают создавать аппараты, которые должны решать растущую проблему космического мусора на орбите Земли. Спутников и аппаратов запускается с каждым годом всё больше, из-за чего продолжает расти и становится всё серьёзнее. Околоземная орбита буквально забита отслужившими своё спутниками, разгонными блоками ракет и всевозможными обломками космических аппаратов.

При этом обломок диаметром всего несколько сантиметров, движущийся с гиперзвуковой скоростью, может представлять серьёзную опасность для действующих аппаратов на орбите.

В последние годы учёные предложили множество способ борьбы с этой напастью. Мы писали о проекте сборщика космического мусора "с лапами геккона", а также о "ковре-самолёте", который будет транспортировать космический мусор в атмосферу. Также мы рассказывали о роботе-камикадзе Европейского космического агентства и о том, что точность лазерных систем слежения за космическим мусором повысят с помощью искусственного интеллекта.

Удаление с орбиты обесточенных космических объектов, вышедших из-под контроля — задача не из лёгких. И всё же Astroscale приступили к её решению, создав ELSA-d: он состоит из 175-килограммового сервисного модуля и 17-килограммового клиентского модуля, играющего роль "подставного космического мусора".

ELSA-d был отправлен на орбиту с космодрома Байконур 22 марта 2021 года. Перед тем как войти в эксплуатацию, он набрал высоту 550 километров. Там все его системы были тщательно протестированы.

Подготовка к запуску ELSA-d.

В данный момент аппарат успешно прошёл фазу 3a демонстрации. ELSA-d доказал свою способность захватывать другие спутники, причём он смог сделать это несколько раз подряд.

Также в ходе испытаний, проведённых 25 августа, сервисный модуль выдвинул механизм захвата, который специальным металлическим диском был присоединён к клиентскому модулю. На клиентский модуль для этого была нанесена оптическая мишень.

Затем аппарат разблокировал механизм захвата и оттолкнул "мусорный" модуль. После он снова поймал этот объект, повторив процесс захвата несколько раз в течение испытания.

Команда миссии контролировала весь этот процесс с Земли, калибруя датчики захвата.

Теперь проект переходит к фазе 3b, в ходе которой ELSA-d проведёт автономное маневрирование в непосредственной близости относительно стабильного клиентского модуля перед захватом. После этого начнётся четвёртая фаза, в ходе которой аппарат должен будет поймать вращающийся клиентский модуль, а затем — пятая фаза, в ходе которой ELSA-d облетит вокруг объекта и осмотрит его.

Фаза 6 начнётся с того, что ELSA-d сойдёт с орбиты вместе с клиентским модулем. Затем последует фаза 7, в ходе которой сервисный модуль сбросит всё топливо и аккумуляторные жидкости, прежде чем упасть в атмосферу.

"Это был фантастический первый шаг по проверке всех ключевых технологий и операций сближения и захвата в космосе. Мы гордимся тем, что доказали эффективность нашего магнитного захвата и с воодушевлением продолжим развивать орбитальное обслуживание с помощью ELSA-d", – сообщает Нобу Окада (Nobu Okada), основатель и генеральный директор Astroscale.

Больше новостей из мира науки и современных технологий вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".