Космическая гонка миллиардеров: Брэнсон полетит в космос раньше Безоса. Или нет?

1 июля 2021 года Ричард Брэнсон объявил о том, что примет участие в тестовом запуске космического корабля Virgin Galactic.

1 июля 2021 года Ричард Брэнсон объявил о том, что примет участие в тестовом запуске космического корабля Virgin Galactic.
Assosiated Press

VSS Unity - второй суборбитальный космоплан серии SpaceShipTwo американской компании Virgin Galactic.

VSS Unity - второй суборбитальный космоплан серии SpaceShipTwo американской компании Virgin Galactic.
Assosiated Press

Запуск многоразового суборбитального космического корабля New Shepard американской компании Blue Origin.

Запуск многоразового суборбитального космического корабля New Shepard американской компании Blue Origin.
Global Look Press

Это фото Уолли Фанк было сделано в 2019 году во время её визита в Научно-исследовательский центр НАСА им. Джона Гленна.

Это фото Уолли Фанк было сделано в 2019 году во время её визита в Научно-исследовательский центр НАСА им. Джона Гленна.
Assosiated Press

1 июля 2021 года Ричард Брэнсон объявил о том, что примет участие в тестовом запуске космического корабля Virgin Galactic.
VSS Unity - второй суборбитальный космоплан серии SpaceShipTwo американской компании Virgin Galactic.
Запуск многоразового суборбитального космического корабля New Shepard американской компании Blue Origin.
Это фото Уолли Фанк было сделано в 2019 году во время её визита в Научно-исследовательский центр НАСА им. Джона Гленна.

Британский предприниматель Ричард Брэнсон объявил о своём участии в первом полёте суборбитального космического корабля (космоплана) VSS Unity. Этот полёт является частью проекта по развитию космического туризма компании Virgin Galactic, принадлежащей Брэнсону.

Стартовое окно для первого полёта VSS Unity с пассажирами на борту открывается 11 июля 2021 года. Однако точная дата суборбитального полёта будет зависеть от технической готовности всех систем и погодных условий.

Миссия Virgin Galactic получила название Unity 22, так как это будет двадцать второй тестовый запуск VSS Unity. Всего на борту космоплана будет шесть человек, включая двух пилотов. Четыре пассажира, включая Брэнсона, оценят качество и комфорт первого суборбитального полёта с пассажирами на борту VSS Unity.

При этом пассажиры этого "рейса" являются сотрудниками Virgin Galactiс.

Напомним, что на пусковую высоту (порядка 20 км) космоплан доставит самолёт-носитель Virgin MotherShip Eve. Там произойдёт отстыковка VSS Unity.

Корабль после этого должен будет самостоятельно набрать высоту 88 км. Это ниже официальной международной границы атмосферы и космоса (100 км), однако выше, чем граница космоса, установленная ВВС США (80 км).

Весь полёт должен занять около 10 минут, из которых три минуты пассажиры и пилоты будут находиться в невесомости.

VSS Unity – второй суборбитальный космоплан серии SpaceShipTwo от американской компании Virgin Galactic.

Объявление Virgin Galactic о подготовке к тестовому полёту было сделано столь внезапно не просто так.

Оно появилось сразу после сообщения о том, что богатейший человек на планете Джефф Безос планирует войти в состав первого экипажа, который полетит на космическом корабле, разработанном компанией Blue Origin. Эта компания, как известно, принадлежит Безосу.

Безос выбрал 20 июля в качестве даты первого тестового запуска корабля New Shepard с пассажирами на борту не случайно. В этот день 52 года назад американский космический корабль "Аполлон-11" совершил посадку на поверхность Луны.

И, конечно же, Ричард Брэнсон, известный как большой любитель мировых рекордов, не мог позволить американскому миллиардеру опередить себя в этой гонке в космос.

Что же общего и чем отличаются друг от друга проекты этих первопроходцев космического туризма?

Шестиместный суборбитальный корабль Безоса носит название "Новый Шепард" (New Shepard): в честь первого американского астронавта, совершившего суборбитальный полёт, Алана Шепарда. В отличие от брэнсоновского VSS Unity, он стартует вертикально с помощью ракеты-носителя.

Полетит "Новый Шепард" несколько дальше VSS Unity. Он поднимется на высоту 106 километров. Тут безусловное преимущество получает Джефф Безос: его корабль окажется за пределами международной границы атмосферы и космоса, которая проходит в 100 км над уровнем моря.

Иными словами, Безос официально побывает в космосе хотя бы на пару минут, а Брэнсон пока не сможет этим похвастаться.

Запуск многоразового суборбитального космического корабля New Shepard американской компании Blue Origin.

Время полёта двух суборбитальных аппаратов будет примерно одинаковым. Однако посадка будет заметно различаться. Космоплан Брэнсона плавно сядет на посадочную полосу, а пилотируемая капсула компании Безоса приземлится в пустыне с помощью парашютов.

Сопровождать миллиардера в суборбитальном путешествии будут три человека: его брат, ещё не известный победитель благотворительного аукциона и... 82-летняя Уолли Фанк (Wally Funk), которая станет старейшим человеком, когда-либо побывавшим в космосе.

Уолли Фанк была участницей так называемого проекта "Меркурий 13". Она была одной из 13 женщин, которые в 1961 году добровольно прошли все тесты на физическую выносливость и стрессоустойчивость, чтобы доказать, что женщины могут участвовать в космической программе наравне с мужчинами.

Однако NASA позднее ввело ограничения на участие в первой пилотируемой космической программе США. В итоге кандидатами в космонавты могли стать лишь обладатели инженерного образования и военные лётчики-испытатели. По тем временам это могло значить одно: никаких женщин.

Уолли Фанк была самой молодой участницей "Меркурия 13", хотя к этому времени она уже была опытной лётчицей. В 1973 году она стала первой женщиной-инспектором Федерального авиационного агентства США.

Это фото Уолли Фанк было сделано в 2019 году во время её визита в Научно-исследовательский центр НАСА им. Джона Гленна.

Уолли Фанк не раз подавала заявки на участие в космический программах НАСА, но в какой-то момент была пожизненно дисквалифицирована из-за возраста.

Теперь, возможно, благодаря непреодолимому желанию мультимиллиардера Безоса выделиться на фоне остальных космических капиталистов, Уолли наконец исполнит свою заветную мечту.

Тут стоит вспомнить о том, что Брэнсон с Безосом безнадёжно опаздывают с прорывами и рекордами. Аппарат компании SpaceX Илона Маска уже побывал на околоземной орбите, а его первый (не тестовый) частный полёт состоится уже к концу 2021 года.

Отметим, что разница тестового и коммерческого полёта в космос с пассажирами на борту корабля заключается в том, что в последнем случае пассажиры самостоятельно оплачивают это путешествие.

Впрочем, сам Маск в космос не отправлялся и пока такие планы даже не озвучивал.

Напомним, ранее компания Virgin Galactic сообщала о запуске реалити-шоу, победитель которого сможет "прокатиться" на космическом корабле. Тем временем компания Blue Origin объявляла о планах доставить астронавтов на Луну к 2024 году.

Больше новостей из мира науки и технологий вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".