Обед юрского периода: кальмар поедал рачка, пока его самого не съела акула

На фото отчётливо видны сохранившиеся ростр и крюки древнего моллюска, а также очертания его добычи (над основанием левого крюка).

На фото отчётливо видны сохранившиеся ростр и крюки древнего моллюска, а также очертания его добычи (над основанием левого крюка).
Иллюстрация Klug et al./Swiss J. Palaeontol. (2021).

Ископаемая акула Hybodus haufanus. На фото можно увидеть, что её желудок забит рострами белемнитов.

Ископаемая акула Hybodus haufanus. На фото можно увидеть, что её желудок забит рострами белемнитов.
Иллюстрация Klug et al./Swiss J. Palaeontol. (2021).

Художественная интерпретация событий, которые произошли 180 миллионов лет назад.

Художественная интерпретация событий, которые произошли 180 миллионов лет назад.
Иллюстрация Klug et al./Swiss J. Palaeontol. (2021).

На фото отчётливо видны сохранившиеся ростр и крюки древнего моллюска, а также очертания его добычи (над основанием левого крюка).
Ископаемая акула Hybodus haufanus. На фото можно увидеть, что её желудок забит рострами белемнитов.
Художественная интерпретация событий, которые произошли 180 миллионов лет назад.

В чём-то голливудские фильмы не врут: похоже, доисторические чудовища действительно только и делали, что пожирали всех на своём пути. По крайней мере, такой вывод можно сделать из недавней находки немецких палеонтологов.

Окаменелость того времени смогла "рассказать" учёным душераздирающую историю о древнем кальмаре, который 180 миллионов лет назад пытался полакомиться каким-то ракообразным, но проплывавший мимо хищник не дал ему закончить трапезу. Характер окаменелых останков предка кальмара и его добычи позволили учёным предположить, кто находился на вершине этой пищевой цепочки.

"Двойная" окаменелость представляет собой останки двух животных: древнего головоногого моллюска белемнита и ракообразного рода Proeryon, внешне напоминающего современного омара.

Белемнит прекрасно сохранился, и это позволило учёным заметить, что крупная мягкая часть его тела была оторвана хищником. В свою очередь рачок был не в лучшей кондиции, и это позволило предположить, что он находился в линьке.

Напомним, что ракообразные (как и большинство членистоногих) покрыты жёстким хитиновым панцирем, который им приходится сбрасывать по мере роста. Во время линьки такие животные максимально уязвимы, поэтому неудивительно, что белемнит схватил свою добычу именно в этот момент.

После скрупулёзного изучения взаимного расположения этих двух окаменелостей, исследователи пришли к выводу: белемнит укусил ракообразное, а может, сброшенный им панцирь. Но именно в этот момент от него самого откусил кусок более крупный хищник, скорее всего, доисторический крокодил или акула. Этот укус оказался смертельным, и несчастный белемнит с предком омара во рту упал на морское дно, где со временем и подвергся фоссилизации.

Почему же крокодил (или акула) не съел белемнита целиком? Скорее всего это произошло потому, что внутри тела древнего моллюска есть жёсткий карбонатный ростр – "клюв", который большинству хищников было сложно переварить. Учёные даже находили в Германии ископаемую акулу юрского периода, чей желудок был плотно набит осколками ростра белемнита, что и могло оказаться причиной смерти животного.

Ископаемая акула Hybodus haufanus. На фото можно увидеть, что её желудок забит рострами белемнитов.

Поэтому исследователи предполагают, что древние акулы и крокодилы научились избегать поедания жёстких частей этих моллюсков. Так, например, в данной окаменелости действительно сохранились жёсткие крюки на щупальцах и ростр, а все мягкие части между ними пропали.

По этой же причине учёные решили, что, скорее всего, убийцей белемнита был не ихтиозавр. Эти вымершие морские рептилии, судя опять же по окаменелому содержимому их желудков, не брезговали жёсткими частями тела моллюсков. При этом они поедали крюки вместе с щупальцами, но избегали проглатывания ростров.

Авторы работы считают, что их находка может многое поведать о поведении древних моллюсков и позвоночных хищников.

Палеонтологи не первый раз находят такие ископаемые остатки чьих-то трапез: хвосты, плавники, головы животных. С первого взгляда они могут показаться менее ценной находкой, чем окаменелости целых тел. Однако выясняется, что "пабулиты" (так исследователи окрестили подобные ископаемые "объедки") могут быть источником ценной информации о пищевых цепочках доисторических времён.

Напомним, ранее мы писали о том, что учёные выяснили, чем питались детёныши травоядных динозавров миллионы лет назад. Также мы сообщали о том, что древние тараканы питались помётом динозавров, а гигантские доисторические черви затаскивали своих жертв в глубокие подводные норы.

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".