Тема:

Археология и история 4 дня назад

Обнаружено древнейшее захоронение на прародине человечества

Виртуальная реконструкция положения останков в месте раскопок.

Виртуальная реконструкция положения останков в месте раскопок.
Иллюстрация Jorge González/Elena Santos.

Скелет ребёнка из могилы в пещере Панга-я-Саиди (слева) и его череп (справа).

Скелет ребёнка из могилы в пещере Панга-я-Саиди (слева) и его череп (справа).
Фото Martinón-Torres, et al./Nature (2021)

Внешний вид ребёнка из пещеры Панга-я-Саиди в момент захоронения (представление художника).

Внешний вид ребёнка из пещеры Панга-я-Саиди в момент захоронения (представление художника).
Иллюстрация Mohammad Javad Shoaee/Jorge González/Elena Santos/F. Fuego/MaxPlanck Institute/CENIEH.

Виртуальная реконструкция положения останков в месте раскопок.
Скелет ребёнка из могилы в пещере Панга-я-Саиди (слева) и его череп (справа).
Внешний вид ребёнка из пещеры Панга-я-Саиди в момент захоронения (представление художника).

Археологи обнаружили древнейшую человеческую могилу в Африке, где когда-то и появился наш вид. Захоронению около 78 тысяч лет.

Как известно, последний общий предок человека и шимпанзе жил 6–7 миллионов лет назад. А первые люди (представители рода Homo) выделились из австралопитеков примерно 2,3 миллиона лет назад. Всё это произошло в колыбели человечества – Африке.

Около 1,8 миллиона лет назад первые поселенцы двинулись с Чёрного континента в Евразию. Их далёкими потомками стали неандертальцы, денисовцы и другие человеческие виды, со временем сложившиеся на самом большом материке Земли.

Между тем в самой Африке эволюция шла своим чередом, и около 200 тысяч лет назад (а может быть, и раньше) появился вид Homo sapiens. Он начал собственную экспансию в Евразию, столкнулся там с местными человеческими видами и фактически уничтожил их в конкурентной борьбе.

Таким образом, Чёрный континент – это одновременно родина и всего рода Homo, и его единственного ныне существующего вида – H. sapiens. В этом смысле Африка – дважды прародина человечества.

Виртуальная реконструкция положения останков в месте раскопок.

В связи с этим может показаться странным, что древнейшие свидетельства некоторых культурных достижений обнаружены в Евразии, а не в Африке. Это относится, например, к захоронению умерших. Так, в Европе известны могилы неандертальцев возрастом до 120 тысяч лет. В то же время самые ранние следы подобных практик на Чёрном континенте куда младше.

Впрочем, почти наверняка дело в том, что Африка не так хорошо изучена археологами, как старушка Европа. И теперь учёные сделали важное открытие: они обнаружили самую древнюю человеческую могилу на родном для человечества материке.

Находка была сделана в Кении в пещере Панга-я-Саиди. Раскопки здесь ведутся с 2010 года. В 2013 году исследователи впервые обнаружили в этой пещере фрагменты детских костей, а в 2017 году наткнулись на само погребение. Консервация и тщательное изучение находки потребовали нескольких лет.

Скелет ребёнка из могилы в пещере Панга-я-Саиди (слева) и его череп (справа).

Оказалось, что в яме на три метра ниже нынешнего уровня земли был похоронен ребёнок возрастом 2,5–3 года. Ему дали имя Мтото ("ребёнок" на языке суахили). Судя по анатомии, Мтото определённо принадлежал к виду H. sapiens, хотя и имел ряд примитивных черт. Возраст окаменелости оценивается как 78 ± 4 тысячи лет.

Детальное изучение находки несколькими методами не оставило сомнений, что речь идёт именно о захоронении. Во-первых, яма была вырыта искусственно, а не возникла естественным образом. Во-вторых, кости малыша остались сочленёнными. Более того, скелет сохранил позу, в которой он был погребён (на правом боку с подтянутыми к груди коленями). В-третьих, труп попал в яму вскоре после смерти. Он быстро был засыпан землёй и разлагался уже в таком виде.

Более того, судя по позе скелета, под голову мёртвого ребёнка могла быть подложена подушка из какого-то несохранившегося материала (например, травы или листьев). То есть соплеменники умершего не просто закопали тело, но и выполнили нечто вроде погребального обряда.

Внешний вид ребёнка из пещеры Панга-я-Саиди в момент захоронения (представление художника).

Между прочим, эта работа принесла ещё одно открытие. В одном археологическом слое с могилой были обнаружены каменные орудия определённого типа. Ранее учёные не знали, какой человеческий вид изготавливал подобные инструменты, но теперь они уверены, что это продукция H. sapiens.

Подробности исследования изложены в научной статье, опубликованной в журнале Nature.

К слову, ранее мы рассказывали о древнейшем захоронении близнецов и о людоедах, гравировавших кости своих жертв.

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".