Компания Airbus будет собирать спутники прямо на орбите

Новая технология позволит сооружать на орбите большие антенны и другие конструкции.

Новая технология позволит сооружать на орбите большие антенны и другие конструкции.
Иллюстрация Airbus.

Предполагаемая схема сооружения большой антенны с помощью орбитального сборщика. Перевод Вести.Ru.

Предполагаемая схема сооружения большой антенны с помощью орбитального сборщика. Перевод Вести.Ru.
Иллюстрация Airbus.

Новая технология позволит сооружать на орбите большие антенны и другие конструкции.
Предполагаемая схема сооружения большой антенны с помощью орбитального сборщика. Перевод Вести.Ru.

Компания Airbus возглавила проект по производству космических аппаратов на орбите Земли. На разработку демо-версии орбитального завода отводится два года. Европейская комиссия выделила на это три миллиона евро (более 265 миллионов рублей по текущему курсу).

Грузоподъёмность ракет-носителей всё ещё налагает жёсткие ограничения на массу и габариты любого космического аппарата. Единственный способ получить масштабное орбитальное сооружение – собрать его прямо в космосе из частей, доставленных по отдельности. Здесь можно вспомнить о сборке МКС или её предшественника – станции "Мир" – из отдельных модулей.

К слову, космическое производство может оказаться выгодным ещё по одной причине. Когда сборка аппарата производится на Земле, соединение деталей должно быть достаточно прочным, чтобы выдержать четырёхкратные перегрузки, возникающие при запуске. Если же соединять блоки уже после вывода на орбиту, такой проблемы не будет.

Одним словом, нужно научиться собирать космическую технику в космосе. И не только модульные орбитальные станции, но и спутники разного назначения. На это и направлен проект PERIOD (PERaspera In-Orbit Demonstration). Его реализацией займётся группа из семи компаний, а возглавит её Airbus Defence and Space – подразделение корпорации Airbus.

Предполагаемая схема сооружения большой антенны с помощью орбитального сборщика. Перевод Вести.Ru.

Планируется, что первый орбитальный сборщик будет представлять собой робота с рукой-манипулятором. Последний будет иметь сменные насадки в виде различных инструментов. Такая система могла бы собирать большие орбитальные антенны из отдельных секций или сооружать другие конструкции.

Демонстрационный аппарат может быть запущен на собственную орбиту или же размещён на внешней поверхности МКС. Понятно, что последнее обойдётся дешевле.

Добавим, что человечество всё дальше отходит от принципа "всё производство, обслуживание и модификация происходит на Земле". Так, космические инженеры уже умеют брать на буксир спутники, исчерпавшие запасы топлива. На очереди их дозаправка и ремонт. А ещё новые технологии позволяют перепрограммировать уже запущенный спутник, изменив его назначение.

Больше новостей из мира науки и технологий вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".